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Cosa vale più dell’oro? L’oro gallese!

Nel mercato viene attribuito il valore alle merci in base alla loro qualità ma anche alla loro ricercatezza. Questo vale anche per i metalli preziosi il cui valore spesso, se non esclusivamente, dipende dal luogo di estrazione.

Oggi vi parlo dell’oro gallese estratto nella miniera di Clogau St David di Bontddu, nel Galles del nord. L’oro estratto da questa miniera viene definito raro poiché viene da un sito dismesso e che ha sempre avuto una bassa produttività.

Ma oltre a questo, quale altra particolarità distingue questo oro, tale da renderlo ai giorni nostri cinque volte più prezioso rispetto all’oro stesso?

Dovete sapere che per i reali britannici questo oro ha un valore nella tradizione dei matrimoni dal 1923, anno nel quale si sposarono il futuro re Giorgio VI con Elizabeth Bowes-Lyon e ai quali venne spedita una pepita di oro gallese per ricavarne le fedi nuziali. Con i resti di quella pepita vennero poi forgiate le fedi della Regina Elisabetta II, della Principessa Margaret, della Principessa Anna e della Principessa Diana.

Una nuova estrazione tra il 1979 ed il 1981 diede altre poche pepite tra cui una di 36 grammi che la British Royal Legion ha presentato alla regina dalla quale vennero realizzate le fedi di Kate Middleton e di Meghan Markle. Altri membri della famiglia reale ad avere fedi nuziali in oro gallese sono il Principe Carlo e Camilla, la Duchessa di Cornovaglia ed il Duca e la Duchessa di Cambridge nel 2011 ma da altre miniere.

Un’altra di quelle pepite da 60 grammi, finì in possesso di un signore australiano che la vendette all’asta nel 2017 guadagnandoci ben cinque volte il suo valore e l’acquirente si sospetta ancora sia il Principe Harry.

In realtà il legame tra l’oro gallese e la famiglia reale iniziò il 13 luglio 1911 quando Prince Edward è stato investito come Pricipe del Galles in una cerimonia al Castello di Caernarfon sul bordo di Snowdonia, Galles del nord. Le insegne usate durante l’investitura consistevano in una corona, una verga, un anello, una spada e un mantello con farsetto e fascia che incorporava oro gallese.

Fin dalla preistoria l’oro veniva estratto nel Galles, era semplice perché se ne trovava molto fuori terra e i gioielli in oro lavorati a torcia sono indossati sin dai tempi di La Tene. I gioielli lavorati a torce erano indossati dai primi principi galles, sono stati conservati antichi manufatti d’oro trovati in Galles come il Mantello di muffa e il Disco solare Banc Ty’nddôl, che si trova presso il Cwmystwyth Mines. Non è possibile però, confermare che sia stato utilizzato oro gallese, all’epoca c’erano forti legami commerciali tra il Galles e Irlanda e all’età del bronzo l’Irlanda era l’area principale di lavorazione dell’oro nelle isole britanniche. L’oro irlandese conosciuto durante l’età del bronzo veniva usato nei gioielli, sotto forma di lunule d’oro, torce, gorgiere (tipo di telette usate attorno al collo), anelli e braccialetti. Ma questo oro veniva raccolto in giacimenti alluvionali nei letti dei fiumi.

L’Oro gallese è un oro che si trova naturalmente in due aree distinte del Galles ed è molto apprezzato per la sua origine e la sua rarità.

Oggi ci sono tre miniere d’oro in Galles:

  • Le miniere d’oro di Dolaucothi, vicino a Pumpsaint a Dyfed, ora gestite dal National Trust, sono aperte al pubblico e possono essere visitate. In tempi passati la miniera era gestita dai romani, ma è stata abbandonata per secoli. La nuova operazione nel XIX secolo durò fino alla chiusura nel 1938.
  • Le miniere d’oro di Gwynfynydd a Dolgellau iniziarono a funzionare nel 1860 e si sono dimostrate le miniere più ricche della Gran Bretagna. Inattiva per lungo periodo è stata restaurata ed ora è tornata in produzione. I visitatori hanno la possibilità di visitare la miniera d’oro.
  • La miniera d’oro di Clogau a Bontddu, vicino a Barmouth, è una miniera d’oro operativa che non è aperta al pubblico. Inizialmente è stata aperta per sfruttare le vene di rame e piombo nella zona a nord di Bontddu. Dopo aver prodotto rame e un po ‘di piombo per un certo numero di anni, la miniera ebbe il suo maggior spicco nell’estrazione dell’oro nel 1862 e continuò fino al 1911, durante il quale furono estratte 165.031 tonnellate di minerale d’oro con conseguente 78.507 once troy (2.442 kg) d’oro. La vena principale contenente oro fu chiamata “lode di San Davide” e nel 1860 furono presi accordi con il Crown Estate per lavorare l’oro commercialmente. Clogau ha prodotto quantità significative di oro negli anni 1890. Chiusa nel 1919, nel 1989 la miniera d’oro di Clogau è stata riaperta da William Roberts, fondatore di Clogau Gold of Wales Ltd. L’estrazione dell’oro è ricominciata tra il 1992 e il 1998, con l’estrazione su piccola scala che ha fornito l’oro per i gioielli Clogau Gold. L’estrazione mineraria alla fine è cessata nel 1998 a causa degli alti costi di estrazione e della diminuzione delle quantità di oro da trovare.

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